Comment a été découverte Gliese 581g?

D'après des scientifiques, Gliese 581g est une probable exoterre. Mais comment ces derniers peuvent-ils découvrir des exoplanètes se trouvant à des années-lumière de notre système solaire?

 

 

      La planète Gliese 581g a été découverte le mercredi 29 septembre 2010 par les mesures indirectes du télescope Keck, situé à Hawaï, à 4.145 mètres d’altitude. Ce télescope hyperpuissant scrute depuis 11 ans la naine rouge* (étoile de masse et de luminosité très faibles) Gliese 581 qui se trouve à 20 années-lumière de la Terre (c'est-à-dire à 189.2 milliards de km), dans la constellation de la balance. Cette étoile est 3 fois moins massive, deux fois plus petite et près de mille fois moins brillante que notre propre étoile, le Soleil. Pourtant, gravitent autour d’elle, les exoplanètes Gliese 581g et ses 5 consœurs connues : Gliese 581b, Gliese 581c, Gliese 581d, Gliese 581e, et Gliese 581f. Le nom de l'étoile Gliese 581 fait référence à sa désignation dans le catalogue Gliese, qui recense les étoiles proches.

 

 

      Il y a plusieurs techniques afin de trouver des planètes

ou des objets massifs dans l'espace. Cependant, nous ne parlerons ici que de la technique ayant permis de trouver Gliese 581g. Les astronomes ont utilisé une technique appelée "lentille gravitationnelle*" qui se produit lorsqu'un objet massif dans l'espace, comme une planète, un trou noir* ou encore une galaxie, passe devant une étoile brillante. Le fort champ gravitationnel

de l'objet fait alors dévier les rayons lumineux de l'étoile plus éloignée et les amplifie comme si une lentille était présente devant l'étoile. Sur Terre, nous voyons que l'étoile devient plus brillante lorsque la lentille passe devant elle, et s'estompe lorsque la lentille s'éloigne. Cependant, pour voir ce phénomène, il faut se trouver sur la ligne de visée

 

http://fr.wikipedia.org/wiki/Lentille_gravitationnelle Trou noir déviant les rayons lumineux de l'étoile.
http://fr.wikipedia.org/wiki/Lentille_gravitationnelle Trou noir déviant les rayons lumineux de l'étoile.